La rétrospective de la Foir’Expo

La rétrospective de la Foir’Expo

La rétrospective de la Foir’Expo 1280 922 Foire de Pau

70 ans d’histoire de la Foire-Exposition de Pau (1949-2018)

La Foire-Exposition de Pau a 70 ans. Elle est bien née en 1949 mais la première vraie manifestation économique régionale digne de l’appellation « Foire-Exposition » remonte au début des années 30. Durant cette période, Henri MENJOU, industriel et Henri SAUT, commerçant, l’organisent aux portiques sur le boulevard des Pyrénées, en lieu et place de l’actuelle Maison des Professions et de la résidence d’Aragon, du 8 au 20 Juillet 1933.

En 1947, date de création de la Chambre de Commerce de Pau, un « Comité de Foire » décide de transférer celle-ci place de Verdun. Le 3 février 1949, le premier bureau de la Foire est constitué et après onze ans d’interruption due aux hostilités, la Foire-Expositions revoit le jour le 24 septembre 1949, date de l’inauguration par Monsieur Jules JULIEN, alors Secrétaire d’Etat au Commerce et à l’Industrie, sous le haut parrainage de Messieurs Pierre LAULHERE, Président de la Chambre de Commerce, Louis SALLENAVE, Maire de Pau et René CASSAGNE, Sénateur et Président-fondateur de cette foire. Pour l’anecdote, un nombre très important de visiteurs se ruent aux abords de la foire et sous la pression de la foule, l’ensemble des guichets construit en bois s’écroule. Panique ! Un cordon de sécurité est organisé afin d’éviter les resquilleurs…

En 1960, la douzième Foire change de cadre. Elle s’installe sur les terrains de Nolibos, boulevard Champetier de Ribes, où se trouvait une ancienne décharge publique.

Depuis la construction de nouveaux bâtiments et halls se succèdent et le rythme de croisière est bel et bien lancé. Chaque année, dès les premiers jours de septembre et durant 9 jours, sur plus de quatre hectares, quelque 60 000 à 75 000 visiteurs viennent à la rencontre de 300 exposants et artistes de renom.

Cette rétrospective vous fait revivre ou bien découvrir, par le biais d’articles de presse et de photos d’époque, l’histoire de cette Foire qui, au fil des ans, accompagne le développement économique de notre région et participe au rayonnement de notre ville.

Les présidents de la Foire-Exposition (poste électif de l’Association « Parc des Expositions de Pau ») 

1949 à 1967 : René CASSAGNE
1968 à 1971 : Jules PENINOU
1972 à 1983 : Eugène GANCHOU
1983 à 1985 : Benjamin HABIB
1986 à 1988 : Paul DUPONT
1989 à 1991 : Benjamin HABIB
1992 à 1994 : François BRIDAT
1995 à 1997 : Martine LIGNERES-CASSOU
1998 à 2000 : Pierre LAGUILHON
2000 à 2006 : Yves URIETA
2006 à 2008 : Gérard PIERROU
2008 à 2014 : Christian ROUSSILLE
2014 à 2016 : André LESTORTE
2016 à 2017 : Geneviève PEDEUTOUR

Depuis 2017, c’est la SPL Palais Beaumont – Parc des Expositions, présidée par François Bayrou, qui assure la gestion du Parc des Expositions et en particulier la production de la Foire de Pau.

Aujourd’hui, comme naguère, la Foire-Exposition ne peut exister et fonctionner sans un nombre très important de personnes impliquées à l’année dans la conception de l’événement (salariés, prestataires, collaborateurs de collectivités territoriales). A celles-ci, s’ajoutent les emplois ponctuels qui viennent renforcer l’équipe durant une dizaine de jours (guichetiers, électriciens…). Ces chevilles ouvrières font que cette manifestation existe et perdure dans le temps. Qu’elles soient ici toutes remerciés… elles se reconnaîtront ! N’oublions pas enfin les exposants : sans eux point de Foire ! Anciens ou nouveaux, merci votre confiance !

Le Parc des Expositions

Le Parc des Expositions s’étend sur deux communes : Pau et Billère.

Construction des bâtiments :
1960 : Hall BEARN
1966 : Hall ASPE ET OSSAU
1972 : Hall BARETOUS
1978 : Hall ARAGON
1985 : Hall PAYS DE SOULE
1986 : Hall ADOUR

Les animateurs successifs de la Foire-Exposition :

Jean DONDA et Jean BRUNO
Albert CAPA,
Jean DONGUES,
Daniel RICHARD,
Alain PETIT et Éric DOURNES,
Eric DOURNES

Si ce dernier est surnommé par beaucoup « La Voix de Foire », c’est qu’il détient le record de longévité  dans l’exercice, puisqu’il est aux commandes de l’animation depuis 1997 (d’abord en duo pendant 10 ans aux côtés de l’autre grande figure de la Foire qu’est Alain Petit, puis en alternance avec les animateurs de l’équipe Créa-SUD).